viernes, 29 de septiembre de 2017

Sigo traduciendo en la wikipedia

Le ha tocado ahora a:

  • El Harwell dekatron es un pionero británico, y el ordenador inglés más antiguo que sigue funcionando hoy día tras su reciente restauración. Para la memoria usaba tubos dekatron con 10 filamentos, al recibir un impulso el filamento activo pasaba al siguiente, de esta manera en cada tubo podía almacenar un número del 0 al 9. Era muy lento (sumaba a velocidad humana), pero lo mejor es que con los tubos se puede ver como funciona de manera visual.
  • El que intentó ser el primer personal, del que ya he comentado en una entrada, el Simon, un ordenador con 12 bits de memoria totales, organizados en 6 registros de 2 bits, lo que le permitía hacer 4 únicas operaciones (suma, negación, mayor que o selección) con números entre el cero y el tres. 
  • Avanzando en el tiempo uno de los primeros minis, el Data General Nova, cuyo diseño según dijo el mismo influyó en Steve Wozniak en el desarrollo del Apple. Ya había tratado de esta máquina en el blog hablando del camino hacia el ordenador personal.
  • También de Data General, la entrada sobre el Data General-ONE, un portatil PC compatible con MS.DOS y monitor CGA, muy avanzado para su momento aunque caro, y con una pantalla muy mejorable.
  • He añadido la categoría de Ordenadores de la década de 1960 para incluir los que vaya traduciendo y organizar mejor los que ya estén, y otra para Data General, una de las grandes empresas de la edad de oro.

viernes, 4 de agosto de 2017

Mas historia en la Wikipedia

Sigo incuyendo entradas en la Wikipedia en español

jueves, 27 de julio de 2017

Sigo traduciendo en la Wikipedia

Estas son las nuevas entradas que he traducido o modificado:
  • Dentro de la familia del QL hay una variante del aparato que se vendió por varias empresas, por lo que he traducido la página del One Per Desk que vendia la ICL, añadiendo un enlace a la misma máquina que vendía la BT como el Merlin Tonto, y que tambien vendió la empresa Telecom Australia como el Computerphone.
  • Otra máquina de primera generación nada conocida, la serie de los dos modelos BRLESC, que tenían la marca de ser el ordenador mas rápido del momento. 
  • Los modelos de la serie 600 de IBM, una poco conocida serie temprana que marcó la entrada definitiva de la IBM en el mercado del ordenador, sentando las bases de su total reinado durante los años posteriores. Comenzó con calculadoras de tarjetas perforadas (unas máquinas muy poco potentes pero muy usadas en esa época y muy curiosas, debo escribir algo mas en profundidad sobre ellas), y terminó con dos ordenadores. Ha incluido una nueva páginas para la lista de modelos de la serie 600, traducción de las páginas para el IBM 601 y mejora de su variante el Aberdeen Relay Calculator, traducción de la página de los IBM 602 y 602-A, traducción de la página del IBM 603, traducción de la página de los IBM 604-605-607, mejora para los IBM CPC e IBM CPC II, mejora en profundidad de la redacción del IBM 608-609, añado traducción para el IBM 610 y ligera mejora del IBM 650. Además de haber añadido categorías en todas las páginas.
  • Traducción de dos páginas sobre una consola que no salió de EE.UU. y es poco conocida, pero que aportaba soluciones ingeniosas para exprimir los bits al máximo, la Astrocade, competidora de la Atari 2600. Una variante fue la Datamax UV-1, usada como tituladora de vídeo.

miércoles, 19 de julio de 2017

Mas traducciones en la Wikipedia

Estas son las entradas que he traducido o modificado:
  • He añadido una pantilla de bits en las páginas ‎4 bits,8 bits, 16 bits, 18 bits, 24 bits, 31 bits‎, 32 bits, 48 bits y 128 bits
  • Dentro de lo relacionado con el UNIVAC, traduzco la página del UNIVAC I y la separo de la página general sobre UNIVAC,  he traducido la página sobre los Códigos de caracteres de 6 bit que eran los usados por esta máquina, he traducción de la página sobre el Ordenador decimal que tuvo su gran momento al inicio de la informática pero fue rápidamente superado por el binario, y he traducido la página sobre la empresa Remington Rand, los creadores del Univac.
  • ‎Añado a otro de los pioneros relacionados con el ENIAC, John Grist Brainerd
  • En el Portal:Informática/Informáticos he añadido a dos grandes mujeres fundamentales en la historia de la informática, Grace Hopper y Margaret Hamilton.
  • Traducción de la página sobre el IBM 1620 Modelo I, ordenador un muy popular para uso científico en su época, cambiando cosas en la página general sobre el IBM 1620
  • Uno de los primeros ordenadores de segunda generación aunque muy poco conocido, el MOBIDIC era un ordenador móvil para uso militar, se movía transportado en un trailer y necesitaba otro que hacia de generador eléctrico.
  • He mejorado la pagina sobre el Sphere 1, el primero que usó el Ctrl-Alt-Sup.
  • Traducción de la página sobre el Grundy NewBrain, ordenador salido de las empresas de Sinclair como los Acorn. 
  • Mejoras del texto sobre el ordenador Intertec Superbrain, solo destaca por ser el primero en usar el protocolo serie Kemit, hoy fuera de uso como todos los de comunicación serie pero que fue imprescindible durante 20 años.

martes, 2 de mayo de 2017

Preservación de máquinas (XIII): Los manuales del Kentelec-8

 Índice de entradas de Preservación de máquinas 
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Portadas de los tres manuales
Por fin pude ir a la Biblioteca Nacional a consultar los manuales del Kentelec-8, aunque no puede estar demasiado tiempo ni llevé material para tomar notas, y por la hora estaba cerrada reprografía y no pude hacer copias de algunas partes, pero al menos confirmé que tienen disponible para su consulta los tres volúmenes, y que la información es importante.

El primer volumen lo vi en la biblioteca de la UPV, es el manual de programación del 8008 en ensamblador. Tiene 169 páginas. Los otros dos volúmenes son muy interesantes para la reproducción del aparato, aunque no dan toda la información necesaria.

El segundo volumen está dedicado al manejo general del aparato y de los tres programas que incluye, con los dos panales de control con sus interruptores y luces, el teclado hexadecimal y el grabador de EPROMS. incluye un dibujo del panel trasero, que nunca había visto en ningún sitio. Tiene 148 páginas. Con esto ya se puede hacer un emulador del aparato al menos.

Diagrama de bloques del aparato
Panel de control, l-amparas
Panel de control, interruptores
Vista trasera
El tercer volumen describe las tarjetas que componen el aparato, aunque no aportan esquemas, habla de las placas en general describiéndolas, da una lista de señales de las mismas, unos cuantos diagramas de tiempos de las placas, algunos esquemas eléctricos del grabador de EPROMS. No es completo, pero al menos está reflejado como funcionan y que contienen a grandes rasgos las placas del aparato. Tiene 233 páginas, aunque las 38 últimas son los mismos apéndices del volumen segundo.


Diagrama de tiempos
Diagrama de tiempos

 
Tarjetas internas y su ubicaciones

Una parte de la fuente del grabador de EPROMS
Por tanto, como mis visitas a Madrid ya son muy esporádicas, me toca pedir en la Biblioteca Nacional que me escaneen los manuales, pero el coste es un tanto elevado, el volumen dos costaría 36€ y el volumen tres costaría unos 44€, además de los gastos de envío. Por el sistema de autoservicio se puede escanear por un poco menos, costando unos 70€ ambos manuales, pero hay que hacerlo en persona.

Por tanto habrá que esperar a la próxima visita a Madrid para seguir adelante con el tema. Más paciencia.

jueves, 6 de abril de 2017

RetroMadrid 2017

Tras un tiempo bastante alejado de todo, quiero volver a empezar otra vez a hacer cosas, por lo que voy a montar un workshop (conferencia interactiva) en RetroMadrid 2017, será el sábado por la tarde, podéis venir con vuestras máquinas para que les echemos un vistazo y orientaros en las reparaciones o modificaciones, desmontarlas y limpiarlas.

Los que deseen acudir deben primero solicitar la entrada, es gratuita pero debes apuntarte por temas de aforos, hay dos maneras:

  • Las solicitáis en la Web del evento.
  • Participando en el Crowfounding (a partir de 5 euros) y ayudar un poco a la organización (yo no recibiré nada de ese dinero). 
Luego de solicitar la entrada debéis apuntaros a la actividad en la Web de RetroMadrid, indicando lo que queréis traer y que le pasa para que prepare la actividad, no se como lo harán en la web, pero si queréis podéis dejármelo también aquí como un comentario.
La actividad será la siguiente:

Mantén tus aparatos en marcha. Ven con tu máquina y veremos cómo se abre, se limpia, se repara o se modifica tu ordenador o tu consola. Explicaré temas básicos de herramientas, cableado, técnicas básicas de soldadura necesarias para soldar y desoldar componentes, algo de electrónica básica, tipos de componentes, las fuentes de alimentación, memorias, como modificar consolas y ordenadores, detectar averías básicas con el tester, el esquema y el sentido común, y finalizaremos viendo las señales internas con un osciloscopio.

Abriremos los ordenadores y consolas que traigáis para verlos por dentro y medir algunas señales. No esperes salir con tu máquina en marcha, pero al menos intentaremos un diagnóstico de la avería o encauzado como hacer el mod.

Cuando te inscribas en la actividad dime lo que quieres traer y lo que deseas hacer con el aparato para que esté preparado y tengamos más posibilidades. Debes traer tu máquina, si es una consola no olvides un juego, cableado, fuente, destornilladores, soldador, sería conveniente traer un monitor adecuado y un tester, si sabes lo que falla trae un recambio, por ejemplo si quieres cambiar condensadores a una GameGear trae el kit de condensadores para cambiarlos.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Modificando la Dreamcast (I): Introducción

Las últimas consolas de Sega no le fueron muy bien, la Saturn era muy buena, con el doble sistema de CD y Cartucho, pero no gustó. La Dreamcast fue su intento de competir con la Playstation, pero llegó tarde, poco después salió la PS2, la Dreamcast fracasó en ventas e hizo que Sega se retirara del mercado de las consolas. Es una consola de sexta generación que se produjo entre 1998 y 2001, compitiendo con PS2, GameCube y XBox, todas usando ya un DVD, mientras que Sega apostó por el GD-ROM, con capacidad de 1'2 Gb y mejor velocidad. El procesador principal era el Super H-4 de Hitachi, un procesador RISC de 32 bits, una FPU vectorial de 128 bits de Hitachi, y un chip gráfico de NEC potente y con gran capacidad de cálculo de polígonos, luces y sombreados. El sonido disponía de dos procesadores en un chip de Yamaha con 4 canales, la memoria principal era de 16Mb, la memoria gráfica de 8Mb, y la de sonido era de 2 Mb, todas pudiendo trabajar de forma independiente conectadas a cada procesador, lo que permitía mejorar la velocidad interna del aparato.

Como particularidades incluía un módem para conectar con los servidores de Sega y poder jugar on-line (no se incluyó en algunos países asiáticos), y el mando incluía la posibilidad de añadir una unidad de memoria con un display, lo que permitía en los juegos un comportamiento personalizado de los caracteres, o disponer de información adicional. Esto que hoy día es lo habitual entonces no lo era.

También disponía en la ROM de unas rutinas desarrolladas por Microsoft compatibles con las que se usaban en los móviles del momento, el Windows CE, en un intento de hacer que el desarrollo de programas para la máquina fuera mas compatible con esos sistemas, pero aunque Sega amplio y mejoró muchas rutinas, no llegó a ser lo que prometían.

Unidad japonesa/asiática (logotipo naranja) y mando USA/Europa (logo azul), la unidad no dispone del modem en el lateral, por lo que se sabe fue vendida en Asia. (Fuente Wikipedia)

Esta consola tiene la ventaja de que es muy cómoda y  agradecida para desarrollar juegos para ella (al contrario que la PS2 con sus múltiples procesadores que requiere programación muy especial para optimizarla), por lo que hay una gran comunidad de programadores que la mantienen activa.

En esta serie de entradas voy a modificar una máquina, ya que también es de las mejores consolas para modear, permite muchas modificaciones que se han ido actualizando, algunas se han simplificado al incluirse en otras, no son excesivamente complicadas y el resultado es muy bueno. Podemos agruparlas en tres grandes grupos:

Salidas de vídeo

La consola dispone de un conector trasero, usando el cable apropiado se puede conectar por AV, S-Video, Euroconector o VGA (ver esta entrada). Hoy día es difícil encontrar los cables hechos, o localizar el conector para hacerse el cable, por lo que se recurre a poner las salidas en la carcasa directamente. En esta máquina es muy sencillo añadir una salida VGA mas sonido. Se puede hacer con un interruptor que fuerce la salida, aunque realmente no es necesario pues se puede hacer que el propio conector VGA lo haga de forma automática. Disponiendo de VGA no tiene sentido hacer una salida Scart, que abulta mas y no aporta mejor calidad.

BIOS Multi-Región

Esta modificación realmente no es necesaria, cargando un programa desde un CD se puede hacer lo mismo, pero no cabe duda de que disponer de un BIOS con soporte ampliado desde el arranque es mucho mas cómodo. Esta modificación originalmente se hacía para el cambio de región, había que realizar un cableado en la placa que dejaba la Flash BIOS en modo que era grabable, pero si no te acordabas de protegerla al terminal acababas con la BIOS corrupta. Luego se ha desarrollado la doble BIOS, de forma que se puede disponer de la original o la ampliada solo cambiando un interruptor y reiniciando la máquina. La BIOS ampliada mediante DreamShell incluye no solo region-free, sino soporte para unidades de datos mejoradas.

Almacenamiento


La consola incluye solo el lector de GC-ROM, pero usando DreamShell se pueden manejar unidades SD a través del puerto serie que incluye la máquina,  pero esto ha quedado superado hoy día, se puede conectar un disco duro directamente lo que la hace mucho mas cómodo y rápido.

En las próximas entradas iré desarrollando estas modificaciones en las Dreamcast, vereis que no es complicado hacerlas, aunque los puntos de soldadura de la máquina no son muy grandes, por lo que hay que tener un poco de mano soldando, y en la de doble BIOS hay que tener un poco de cuidado al manipularla.